MEDIO AMBIENTE


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América Latina cada vez menos renovable

zxcDiariamente vemos en los canales de noticias o leemos en los periódicos, acerca de los avances de las energías renovables en América Latina. Proyectos de energía eólica, solar, geotermia son presentados con cierta frecuencia lo que da la idea de que la región está rápidamente transformando su matriz energética. Pero ¿cómo es verdaderamente la realidad?

Si miramos la evolución de la participación de las fuentes renovables en la matriz energética latinoamericana vemos que esta no es tan acelerada como revelan las noticias en los periódicos. En verdad, si analizamos los datos fríos vemos más un retroceso que un avance.

En 1970 la participación de las renovables superaba el 30% de la oferta energética latinoamericana. Pero desde entonces hasta ahora, el porcentaje de renovables en la matriz regional ha caído hasta el 25%. Es decir, hoy utilizamos proporcionalmente menos fuentes renovables y más combustibles fósiles de lo que utilizábamos en el pasado. No es que no haya aumentado la oferta de generación hidráulica, solar o eólica, sino que el aumento del uso del petróleo y el gas natural ha sido mayor.

Sin embargo es de destacar que, a diferencia de lo que ocurre en otras regiones del mundo, América Latina ha tenido una fuerte presencia de hidroelectricidad en su canasta energética. Esto ha hecho que en términos globales, sea considerada una de las regiones más “renovables” del planeta. La gran cantidad de cursos fluviales que riegan el subcontinente llevó a una proliferación de represas en las décadas de 1970 y 1980 que marcaron esta trayectoria.

Pero los avances de las llamadas “modernas” fuentes renovables (solar, eólica, geotérmica) han sido y siguen siendo muy lentos en comparación con el aumento del uso de combustibles fósiles. La participación de estas fuentes aún no ha llegado al 4% del consumo energético regional.

Las perspectivas hacia el futuro no son muy alentadoras. Las prospectivas mayormente utilizadas prevén un fuerte aumento del consumo energético pero la proporción de renovables se mantiene prácticamente incambiada. La hidroelectricidad continuará siendo la renovable con mayor presencia por lejos, mientras que las otras seguirán con una escasa participación.

Hidroeléctricas

Sin embargo que una fuente sea “renovable” no quiere decir que sea “sustentable”. La renovabilidad es un atributo de la fuente: sol, viento y agua, son recursos que pueden considerarse permanentes. Sin embargo la sustentabilidad depende de los modos de apropiación de esas fuentes. Casos típicos de esta diferencia son por ejemplo la leña que se extrae de la selva o la producción de biocombustibles a partir de monocultivos intensivos: la naturaleza de la fuente es renovable, pero su explotación más allá de los límites ecológicos la hacen insustentable.

La hidroelectricidad es uno de los casos en los cuales renovabilidad no va necesariamente de la mano de la sustentabilidad. América Latina muestra muchos ejemplos de los impactos ambientales de las represas hidroeléctricas, así como de los conflictos sociales que provocan.

Pero mirando hacia adelante las perspectivas son aún más desoladoras ya que la mayor parte del crecimiento esperado de las fuentes renovables hacia el futuro proviene de la construcción de nuevas represas. Según los escenarios de la AIEi, por ejemplo, América Latina duplicará la generación hidráulica para 2040 lo que implica necesariamente la construcción de un gran número de represas en ríos que mayormente ya han sido intervenidos con este tipo de construcciones.

La revista Nature publicó recientemente un artículo sobre este tópico particularmente para la cuenca del Río Amazonasii. Según sus autores en la cuenca de este río ya hay 140 represas operando y se planean construir 428 más. El estudio publicado advierte que estas infraestructuras atraparían muchos nutrientes que son esenciales para los organismos que lo habitan y que el 60% de los sustratos que transportan los ríos de esta cuenca quedarán retenidos en las represas. Los autores han creado una “escala de vulnerabilidad” de 1 a 100 y concluyeron que algunos ríos de la franja andina, como el Marañon o el Madeira, tienen grados de riesgo de 70 a 80 puntos. Pero toda la cuenca amazónica se verá gravemente afectada por la interceptación de los flujos de nutrientes y sedimentos

Este estudio en particular se centra en los efectos de la interrupción del flujo de estos sustratos, pero esto es solo una parte de los impactos esperados que incluyen la deforestación, la detención de los flujos migratorios de los peces, los desplazamientos de las poblaciones de las zonas inundadas y las emisiones de gases de efecto invernadero, entre otros.

Entretanto las otras fuentes renovables diferentes a la hidráulica aún no superarán el 4% de la energía que se utilice en la región para el año 2040, mientras que los combustibles fósiles aumentarán en un 40% su consumo. Esta es la triste realidad que le espera a América Latina en el futuro más allá de los titulares de la prensa y el esfuerzo de los relacionistas públicos gubernamentales. Un futuro fósil, nada renovable y con ríos muertos o agonizantes.  Gerardo Honty


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Perú ha perdido el 57% de sus glaciares en los últimos 54 años

z1cvUna terrible noticia llega para alertarnos sobre el cambio climático. Pero lejos de ver sus consecuencias en otros países, esta vez le tocó al Perú experimentar la devastación de la falta de cuidado hacia la naturaleza.

Según el último Inventario Nacional de Glaciares y Lagunas, realizado por el Instituto Nacional de Investigación de Glaciares y Ecosistemas de Montaña (Inaigem), entre 1962 y el 2016, la cobertura de los glaciares se redujo en un 57%. Esto quiere decir que la distancia que abarcaban los nevados disminuyó de 1.035 km2 a 445 km2 debido al calentamiento global.

‘Es un impacto muy significativo actual y futuro sobre la disponibilidad de recursos hídricos, las actividades económicas y la disposición de agua para la población’, afirmó el director de Investigación y Gestión del Conocimiento de Inaigem, Ricardo Villanueva, según consignó El Comercio. Asimismo agregó que el estudio en el que se basan las cifras fue realizado considerando 16 de las 18 cordilleras nevadas del Perú.

En la Cordillera Central, la distancia que abarcan los nevados pasó de 117 km2 en 1962 a 40 km2 en el 2016. Esto quiere decir que se redujo en un 65%. ‘Con datos estimados se calcula que el volumen del agua que ha fluido hacia el mar por este deshielo es de 3 millones de metros cúbicos, lo que es el equivalente al abastecimiento de agua para la población de Lima durante cinco años’, dijo Villanueva.

En ese sentido explicó que a la fecha no hay herramientas ni mecanismos para aprovechar el agua del deshielo. Es así que pidió a los gobiernos locales y regionales implementar proyectos con ese objetivo.

Cabe indicar que según un estudio del proyecto Cryo-Perú, cuando los glaciares desaparezcan antes del año 2100, la única manera de abastecer de agua a la costa peruana, donde vive más del 55% de la población, será por medio de la cuenta del Amazonas.  Nodal


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Conflictos sociales por el agronegocio de la soja en América Latina

zadLa demanda mundial de soja se ha incrementado considerablemente en las últimas década, China encabeza la lista de los principales consumidores y aunque también la produce, las cantidades de consumo han superado las de producción.

Siete de los diez primeros países que cultivan la semilla vegetal se encuentran en el continente americano. En Estados Unidos por ejemplo la soja es el grano dominante, representa cerca del 90 por ciento de los cultivos, generando el 34 por ciento de la producción mundial.

En Latinoamérica, Brasil, Argentina y Paraguay figuran como los principales productores en ese orden.

Pero, por el modo en el que se cultiva y debido a que las variedades que se plantan están 90 por ciento genéticamente modificadas, generan altos niveles de contaminación por pesticidas y daños a la salud de los consumidores por su modificación transgénica.

Un negocio llamado soja. Seguir leyendo: http://xurl.es/i2hf6

 


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Patas arriba

zzzxsaEl famoso gánster estadounidense Al Capone, en los años 30 del siglo pasado, hizo la siguiente declaración periodística: “Hoy en día, ya la gente no respeta nada. Antes, poníamos en un pedestal la virtud, el honor, la verdad y la ley. La corrupción campea en la vida americana de nuestros días. Donde  no  se  obedece  otra  ley,  la  corrupción  es  la  única  ley.  La  corrupción está  minando  este  país.  La  virtud,  el  honor  y  la  ley  se  han  esfumado  de  nuestras vidas”.

Al Capone añoraba a su “antes”. ¿Qué diría de nuestro hoy? Él fue el criminal más importante de Chicago y, en esa condición, conoció muy bien a los más poderosos políticos estadounidenses con quienes pactó a favor de sus actividades delictivas como contrabandista de alcohol, falsificador de dólares y narcotraficante. Él supo, pues, de qué pie cojean los políticos.

Desde entonces, han transcurrido muchos años y la sociedad toda, patas arriba, va cuesta abajo, debatiéndose en una profunda crisis. Los políticos corruptos -que siempre se amnistían y/o indultan mutuamente- están a la orden del día, recibiendo el apoyo popular, engañando sin piedad al prójimo. A estas alturas, muy febrilmente, siguen estafando por doquier, cazando a incautos por calles y plazas. Moviéndose en sus submundos licitan de antemano, previa coima, las obras públicas, tan igual como los delincuentes comunes venden, a precio vil, el botín de sus fechorías.

¿Por qué, en el caso de Huancayo, la Incontrastable languidece ante la indiferencia mayoritaria de su gente?


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Perú: ministra de Salud, inhumanamente mantiene a niños enfermos en la intemperie

zxcsd¡Jamás, señor ministro de Salud, fue la salud más mortal! César Vallejo, así se dirigía al funcionario de turno, con la patética afirmación que la salud es temporal y fugaz, pero que normalmente no se la considera como un bien vital para la vida misma. Tal afirmación, de nuestro vate universal, no ha perdido vigencia. Se la recuerda machacona, permanentemente, como hoy que constatamos a numerosos niños con sus padres quienes han cumplido 10 días implorando atención médica en las mismas puertas del ministerio de Salud, sin ser atendidos en lo mínimo.

Se trata de los niños que, desde el 13 de junio permanecen encadenados a las rejas de la puerta del Ministerio de Salud, sobre desvencijados colchones, pedazos de cartón, bolsas plásticas y cubiertos con viejas frazadas, resistiendo la inclemencia del crudo invierno, bajo la llovizna incesante, tras haber viajado desde Pasco, ciudad altamente contaminada por la actividad minera.

Ellos, ante la inhumana actitud de la ministra Patricia García, con la enfermedad a cuestas, no pierden la esperanza de romper la indiferencia y hacerse escuchar en algún momento. Son 14 metales pesados que tienen en la sangre por efecto de la actividad minera de compañías extranjeras durante más de 20 años en dicha región.

Pasco, región de donde vienen los niños, presenta unos 574 pasivos ambientales sin remediación que han ocasionado que más de dos mil niños tengan plomo, además de otros metales pesados, en sus organismos.

Pero, la indiferencia e irresponsabilidad del Estado, y su ministra de la Salud, no es solo de hoy. En setiembre de 2015, se realizó una marcha de sacrificio desde Pasco hasta Lima, luego de la cual se instaló una mesa de diálogo con el gobierno de Ollanta Humala. Sin embargo, hasta hoy, los niños siguen arrojando sangre por la nariz.  Canto Vivo


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Perú: Muertos de hambre

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“Nos felicitamos cada vez que reducimos los índices de pobreza, y no nos ponemos a pensar que, en esa familia que estadísticamente ya no es pobre, crecen niños con deficiencias nutricionales”. (Foto: Archivo El Comercio)

“Más del 40% de los niños menores de 3 años tienen anemia. En regiones como Loreto y Pasco las cifras superan el 60%”

Las cifras son de espanto. Propias de los países más pobres del mundo y no de uno como el nuestro que, a pesar de sus contratiempos, sigue siendo un ejemplo de crecimiento. Más del 40% de los niños menores de 3 años tienen anemia. En regiones como Loreto y Pasco las cifras superan el 60%. En Puno siete de cada diez menores son anémicos. La falta de hierro, la escasez de proteína animal en la dieta diaria, la falta de agua, la propensión a enfermedades diarreicas y las infecciones parasitarias se combinan con la pobreza y la nula asistencia del Estado para dar como resultado este pavoroso panorama.

Y parece que a nadie le importara mucho. Nos felicitamos cada vez que reducimos los índices de pobreza, y no nos ponemos a pensar que, en esa familia que estadísticamente ya no es pobre, crecen niños con deficiencias nutricionales que los marcarán toda su vida. Nos quejamos amargamente del fracaso del sistema educativo, pero nadie relaciona el hecho de que la anemia afecta las habilidades psicomotrices, cognitivas y de socialización de los escolares. Nos alarmamos cuando nuestros índices de productividad son pésimos, y obviamos el hecho de que un adulto mal alimentado se ve limitado en su capacidad de realizar eficientemente trabajos manuales o actividad física intensa.

Terrible, pero, ya que los dramas sociales no parecen calar ni en la opinión pública ni en nuestras autoridades, hablemos entonces de números. Según un importante estudio de Grade sobre el impacto de la anemia en nuestra economía, entre el 2009 y 2010, la anemia le costó al Perú la friolera de S/2.777 millones; y no porque eso se haya invertido en combatirla, o en destinar recursos en suplementos alimenticios, bueno fuera. Esa cifra considera las pérdidas que significaron al Estado Peruano el abandono escolar, las enfermedades, las muertes, los partos prematuros y la falta de productividad de los niños y adultos afectados por algo tan salvajemente inhumano como la mala y pobre alimentación.

Ayer en el Congreso se perdieron horas interpelando al ministro del Interior. Mañana tal vez sea la ministra de Salud la que tenga que responder pliegos interminables de tediosas preguntas. Dentro de unos días el contralor saldrá a contarnos del fierro último modelo que se compró para pasear al perro. En cualquier momento salta una denuncia porque los alcaldes se roban la plata, los regidores se emborrachan o los puentes se caen. Y así, seguiremos mirándonos el ombligo mientras nuestros niños crecen muriéndose de hambre, hipotecando su futuro y el de todo un país que se jacta de estar creciendo y mejorando cuando mantiene niveles de anemia solo comparables con los de los países más pobres del África.  Patricia del Río


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Papa Francisco confirma visita a Puerto Maldonado

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Los problemas sociales y ambientales también son las razones de la visita del Papa que está programada del 18 al 21 de enero del próximo año.

Miguel Cabrejos, vicepresidente de la Conferencia Episcopal Peruana (CEP), afirmó que el papa Francisco visitará Puerto Maldonado, capital de Madre de Dios, por ser “símbolo de los pueblos originarios y amazónicos”.

“Puerto Maldonado es como símbolo de los pueblos originarios y amazónicos. Está muy distante de Lima, la capital, y ahí hay una problemática grande. Pero, también está todo el tema de la ecología y de la Amazonía”, expresó.

Asimismo, el monseñor señaló que otras razones que motiva la visita del Papa es la problemática vinculada a la minería ilegal, trata de personas y el trabajo infantil.

“Como todos sabemos, el papa publicó la encíclica Laudato Si, que es justamente el cuidado, la invitación a la responsabilidad que debemos tener todos con nuestra hermana naturaleza”, manifestó.
Encuentro con los pueblos originarios

Según David Martínez de Aguirre Guinea, obispo del Vicariato Apostólico de Puerto Maldonado, el Papa sostendrá un encuentro con los pueblos originarios de la Amazonía.

“Nosotros estaremos a la expectativa. El Papa también viene a escuchar y le transmitiremos nuestra problemática, dificultades e inquietudes”, indicó para El Comercio.
Visita del Papa

Como se anunció, la llegada del Papa Francisco está programada para el 18 de enero del próximo año. Hasta el 21 del mismo mes visitará Lima, Madre de Dios y Trujillo. Servindi